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El Mundo Infrarrojo

Vivimos en un mundo de energía invisible, energía en forma de radiación electromagnética. Hoy, el espectro de la radiación electromagnética es conocido y consiste en un amplio rango de frecuencias de radiación que se muestran en la Figura 1.

Las ocho mayores regiones del espectro electromagnético son identificadas por la longitud de onda y frecuencias en la Figura 1. Esas regiones incluyen las ondas de radio, las infrarrojas (IR), la luz visible, la ultravioleta, los rayos X y los rayos gamma en orden decreciente de longitud de onda o en incremento de frecuencias.

Figura 1- Espectro Electromagnético mostrando una ampliación de la luz visible

Se le llama luz visible a la parte del espectro electromagnético, que nosotros los humanos somos capaces de ver. Apenas es una pequeña sección de todo el espectro electromagnético como se muestra dentro del círculo rojo en la Figura 1.

Cubre todos los colores desde el violeta (400 nm) al rojo (700 nm). La luz azul contiene más energía que la roja. (nm = nanómetro = 1 mil millonésima parte de un metro)

Esta es claramente la que más se nos presenta, ya que son los colores que solemos ver a diario. Así que, si te dicen cuidado con la radiación, dile que todos los colores que ves son radiación, puesto que son parte del espectro electromagnético.

La energía electromagnética que nos concierne para este estudio es la energía infrarroja, la cual proviene en forma de calor desde todos los objetos.

Las fuentes de energía que generan bajas temperaturas sin producir ninguna luz visible o color también producen energía infrarroja.

Los objetos que producen temperaturas muy altas, como el sol, un filamento de tungsteno en una lámpara, o los elementos calientes de un horno, producen energía visible de un color que podemos ver.

«Infra» significa que la energía emitida está por debajo de la porción visible del espectro electromagnético. «Rojo» es el más bajo nivel de la parte visible del espectro electromagnético que nuestros ojos pueden ver.

Por lo tanto, «infrarrojo» significa: debajo del nivel de energía del color rojo, y aplica a muchas fuentes de energía invisible.

La porción infrarroja del espectro está dividida en muchas áreas. La energía infrarroja, la cual está cercana a la luz visible en el espectro electromagnético, y tiene muchas propiedades en común, es típicamente referida como infrarroja-cercana. Los detectores fotoeléctricos son usados para detectar la energía infrarroja cercana.

Un típico ejemplo de energía infrarroja-cercana es el control remoto de la televisión.

La energía infrarroja que está muy por debajo de la visible es llamada infrarroja-lejana. Una de las mejores fuentes de energía infrarroja-lejana son las personas o el cuerpo humano.

Es la energía infrarroja-lejana la que permite a los fabricantes de sensores de seguridad, producir detectores Infrarrojos Pasivos (PIR) que pueden finamente detectar el calor del cuerpo de un intruso.

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